Het Belgische bigdatabedrijf NG Data haalt nog 16 miljoen euro op om zijn razendsnelle expansie te financieren. ‘We groeien 70 procent per jaar’, zegt CEO Luc Burgelman.

NG Data heeft vooral banken als klant, zoals het grote Amerikaanse Wells Fargo (80 miljoen klanten) en Belfius. Daarnaast zijn onder meer de mediabedrijven De Persgroep en Telenet, het Franse Bouygues Telecom, Essent en ABN AMRO klant.

Met zijn platform Lily Entreprises biedt NG Data software aan om miljoenen klanten individueel en persoonlijk te benaderen. De software bundelt enorm veel gegevens – big data – over het bestedingsgedrag tot een uniek DNA-profiel. Op basis van die info kan Lily in realtime – net op het moment dat de klant een winkel of bank binnenloopt bijvoorbeeld – op maat gesneden aanbiedingen doen. Zo kent een autodealer niet alleen het budget van een klant, maar kan hij ook meteen een lening op maat aanbieden.

Waar wil NG Data die 16 miljoen euro voor gebruiken?
Luc Burgelman: ‘Het is altijd beter geld op te halen als het kan, niet als het moet. We willen vooral ons salesteam, nu een bottleneck, uitbreiden. Dat is nodig om tegen 2020 te verdubbelen in omvang.’

‘We willen onze technologie verder ontwikkelen, om big data ook ter beschikking te stellen van chatbots en van virtuele assistenten, zoals Home van Google, Siri van Apple of Alexa van Amazon. In Europa zijn die nog niet zo ingeburgerd, maar in de VS worden ze – vooral bij jonge mensen – gemeengoed. Vragen als ‘Alexa, hoeveel staat er nog op mijn rekening?’ zijn er niet ongewoon.’

Over big data wordt veel gepraat, maar als consument zien we nog niet veel van die aanbiedingen op maat. Hoe komt dat?
Burgelman: ‘Grote bedrijven doen nog niet veel met hun gegevens, behalve klanten indelen in klassieke segmenten. Maar banken bijvoorbeeld beseffen steeds meer hoe belangrijk de data zijn waarover ze beschikken. Belangrijker dan cash zelfs, omdat ze met data de strijd met Facebook en Google kunnen aangaan.’

‘Met Lily kunnen banken en andere consumentenbedrijven zichzelf googleïseren. CEO’s vinden dat steeds belangrijker. Jullie hebben de toekomst van ons bedrijf in handen, horen we meer en meer.’

Waarom focust u zo op de Amerikaanse markt?
Burgelman: ‘Dat is de helft van de wereldmarkt, in één land. Ook al dringen big datatoepassingen er trager door dan in Europa. Met de grotere bedrijven duurt alles er veel langer. Omdat we in een niche opereren, is het ook veel logischer meteen wereldwijd te gaan. Bovendien hadden we met de stichters van het bedrijf al een goed netwerk in de VS.

Wie zijn uw concurrenten?
Burgelman: ‘Veel jonge, kleine bedrijven. Grote jongens zoals SAS, IBM en Oracle zeulen een decennialange erfenis mee. Terwijl het bij hen tot twee jaar duurt, is een klant bij ons vaak in enkele maanden geholpen. Die grote spelers zetten daarom partnerships op met jongere bedrijven. Zo gaan wij er in de loop van 2018 ook een aan met Oracle.’