Behalve de 5 miljoen van Smartfin Capital haalt de Leuvense snel­groeier Theo Technologies nog 3,8 miljoen op bij onder meer Participatiemaatschappij Vlaanderen, Media Invest Vlaanderen en banken.

Een live voetbalmatch waarbij u uw buren hoort juichen bij een doelpunt voor u het thuis kunt zien? Een YouTube-filmpje dat seconden moet laden voor u het kan bekijken? Of het beeld van een aflevering op Netflix op uw smartphone dat vervaagt als u door een tunnel rijdt? Voor die kleine en grote ergernissen bij online video en streaming zoekt Theo Technologies van de ondernemers Steven Tielemans en Pieter-Jan Speelmans al sinds 2012 een oplossing.

De Leuvens scale-up expandeerde tot nu op eigen kracht, maar haalt nu geld op – 10 miljoen euro – voor zijn expansie wereldwijd. 5 miljoen komt van Smartfin Capital, 3,8 miljoen van een combinatie van kapitaal van Participatiemaatschappij Vlaanderen en Media Invest Vlaanderen en leningen van banken.
Drie jaar na zijn oprichting, in 2015, brachten de twee ondernemers de online mediaspeler TheoPlayer op de markt.

Telenet en de VRT werden klant op het cloudplatform, de Amerikaanse megazenders CNN en NBC en mettertijd nog een 150 telecom- en mediabedrijven in 50 landen, zoals het Nederlandse KPN, Yupp TV, het Netflix van India en het Zwitserse Swisscom. Vandaag worden met TheoPlayer elke maand 3 miljard filmpjes afgespeeld. De scale-up, die geen omzet of winstcijfers vrijgeeft, werd de voorbije drie jaar elk jaar dubbel zo groot. Er werken 90 mensen.

‘Onze ambitie is om online en streaming video even snel en kwalitatief te maken als lineaire uitzendingen van tv-zenders’, zegt Tielemans. ‘Dat is niet zo makkelijk, nu almaar meer beelden over het internet worden verstuurd en op een hele resem toestellen getoond moeten kunnen worden: pc’s, smartphones, smart-tv’s, gameconsoles, settopboxen van telecombedrijven, enzovoort.’
Theo Technologies heeft concurrenten, geeft Tielemans toe, zoals het Amerikaanse JW Player. Grote jongens als Netflix en Disney+ bouwen hun eigen oplossingen. ‘Op dit moment behoren we tot de top drie van mediaspelers wereldwijd. Door aan ons platform te blijven bouwen willen we onze voorsprong behouden. Met het verse kapitaal willen we ook een nieuwe standaard voor videodistributie over het internet uitrollen.’

‘Met die nieuwe oplossing kunnen bedrijven 20 procent bandbreedte winnen’, stelt chief technology officer (CTO) Pieter-Jan Speelmans. ‘De winst in bandbreedte kunnen mediabedrijven gebruiken om kosten te besparen, maar ook om in hogere resolutie en betere beeldkwaliteit te streamen, om de vertraging op het signaal te verminderen of om minder buffergeheugen van de toestellen van gebruikers te vergen. Dat is belangrijk omdat volgens onderzoek over enkele jaren 82 procent van alle content in de vorm van video verspreid wordt.’

‘Behalve 30 ingenieurs willen we 20 verkopers aannemen.’ Daarnaast gaan de jonge ondernemers het management verder uitbouwen. ‘Nu al werken bij ons stevige kleppers die uit grote bedrijven als Ericsson, Barco of Nokia komen. Maar naarmate we verder groeien hebben we hier ook meer talent nodig.’

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *